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石油零售商“供应可能会中断数周” 英国这个冬天可能有点“冷”

  • 2021-09-28 13:22:03 来源:北京商报

供应危机正沿着产业链传导,在美国,表现为零售商缺货限购。在英国,则是燃油严重供不应求,前几天,石油零售商的口径还是“供应可能会中断数周”,如今已经是“燃料售罄”了。这背后,有“脱欧”带来的工人流失,也有疫情之下的劳动力缺口,总之,种种因素叠加,英国这个冬天可能会有点“冷”。

恐慌抢购

燃油供应商已经无计可施了,只能选择关门。当地时间上周日,英国燃油零售商英国石油公司(BP)表示,在经历了几天民众的恐慌抢购之后,该公司在英国1/3的加油站中,两种主要品级的燃料已经售罄。

“我们在英国的1200个加油站,大部分仍在供应和开放。然而,由于过去两天需求强劲,我们估计,约30%的加油站目前已经没有主要级别的燃料了。我们正在努力补给。”在声明中,BP说道。

而在上周四,BP还不是这么说的。当时,对于燃油供应的减少,BP英国零售业务负责人汉娜·霍费尔在接受采访时表示,该公司拥有正常运营所需的2/3的燃料库存,预计燃料库存将在10月企稳并开始恢复,但加油站的供应可能会中断数周。

几天后,BP就宣告了加油站的“空空如也”。这期间,在英国各地,民众继续恐慌抢购燃油,不少加油站门前都排起了长队,为了把油箱加满,车主们的等候时间长达几个小时。

在此背景下,不只是BP,其他燃油零售商也面临着类似的供不应求问题。埃克森美孚称,司机短缺已经影响了他们加油站的运营;荷兰皇家壳牌公司表示,自上周以来,旗下站点的汽油需求高于正常水,导致某些等级燃油库存较低。而为了缓解当前的困境,英国汽油集团EG Group已经将顾客每次的燃油消费限制在30英镑以内。

根据英国汽油零售商协会(PRA)的说法,其代表英国5500家独立加油站,其中50%-90%的会员店面报告称,汽油已经售罄。而其中一家加油站,与前一周相比,上周六的需求增加了500%。

对于抢购燃油一事,交通大臣格兰特·沙普斯试图呼吁民众保持冷静,称短缺纯粹是由恐慌购买造成的,而且这种情况最终会自行解决,因为燃料无法储存,“燃料充足,国内不缺燃料”。

政府紧急出手

无论缺口是大是小,但供应中断的确是事实。汉娜·霍费尔表示:“这是由供应链的延误造成的。英国全行业司机短缺影响了供应链。”

据英国道路运输协会(RHA)统计,英国正面临着约10万名HGV(载重车辆)司机的缺口,这是由于司机离开该行业、英国“脱欧”和疫情所导致的。

一方面,“脱欧”之后,大量欧洲卡车司机难以继续在英国工作;另一方面,疫情则让卡车司机的培训和考试停止了约一年时间。为此,多家运输公司敦促政府放松移民政策,引入更多欧盟司机增加运力。

由于需求大增,卡车司机的薪资也水涨船高。大型超市的卡车司机年薪可达5万英镑,比不少教师、警察甚至一些律师的薪水还高。

在卡车司机严重短缺的背景下,英国政府也不得不出手了。上周六,英国政府宣布,将允许5000名油罐车、卡车司机和家禽工人进入英国三个月,签证有效期至12月24日。为此,多达4000人将接受相关培训,成为HGV司机。

法新社将这一举措形容为“180度转弯”,因为英国政府先前收紧“脱欧”后的移民政策,主张英国必须停止依赖外来劳动力。

不止如此,针对燃油抢购问题,英国首相约翰逊还在考虑一项紧急计划:用军队向全国各地的加油站输送燃料,名为“埃斯卡林行动”。“埃斯卡林行动”是多年前英国在计划无协议“脱欧”时设想的,将招募数百名士兵来驾驶一支由80辆油罐车组成的后备车队。

据了解,在此之前,包括英国商务大臣库阿藤、交通大臣格兰特·沙普斯、内政大臣普里蒂·帕特尔在内的官员们已于26日开会,讨论包括“埃斯卡林行动”在内的各种方案。

另外,针对燃油零售商的限制也被放开了。当地时间上周日晚,库阿藤还宣布,为了共享信息和优化供应,燃料公司将暂时被排除在该国《竞争法》适用范围之外。

零售“寒冬”

事实上,受运输中断的影响,不只是燃油供应面临危机,日常生活消费品也早就开始缺货了。家居巨头宜家表示,其在英国和爱尔兰的所有22家门店都面临供应问题;可口可乐称,一些超市的健怡可乐已经售罄;麦当劳则不得不暂时将奶昔从其英国1250家餐厅的菜单上撤下。

英国国家统计局发布的《2021年8月零售报告》显示,1/5的百货商店面临服务、商品或材料短缺。

这背后,零售业的劳动力一直处于短缺状态。根据英国国家统计局的最新数据,英国零售业二季度减少了8.9万个工作岗位,本季度零售业就业人数下降至301.5万。同时,当季职位空缺数量达到103万,这是有记录以来职位空缺首次超过100万。

对外经济贸易大学国际经济研究院院长桑百川表示,其实在“脱欧”之前,很多人就预测到会出现劳动力短缺的情况。当初,英国选择“脱欧”一个很重要的原因,是因为欧盟其他成员的劳动力可以自由流动进入英国并获得劳工证,而那些反对英国留在欧盟的人士认为,这挤占了英国劳工的就业岗位,对后者利益产生冲击。

桑百川进一步指出,“脱欧”之后,劳动力流动的障碍增加,自然也提高了欧盟劳工进入英国的壁垒,出现这种短期缺口的情况是情理之中的,再叠加疫情的冲击,也加剧了劳工流通的困难程度。

缺人导致缺货,进而引发通胀,是当下英国的零售业现状。根据英国央行发布的数据,12个月的均CPI通胀从7月的2%上升到8月的3.2%,创九年新高。

本月早些时候,英国国家统计局发布的数据显示,英国8月零售销售环比下降0.9%,此前7月已经暴跌2.8%,预期值0.5%;8月零售销售同比增长0,预期值2.7%;8月核心零售销售环比下降1.2%,预期值0.8%。

值得一提的是,这已经是英国零售销售额连续第4个月出现下跌,并且是至少25年来持续时间最长的一次下跌。这出乎了不少经济学者的意料,路透社此前的预测为增长0.5%。在销售额疲软的背景下,英国央行已将三季度的经济增长预期从2.9%下调到2.1%。

对于英国零售业来说,接下来的这个冬天无疑会比较难过。基金管理公司富达国际副董事Emma-Lou Montgomery表示,“整个行业的复苏都是坎坷的,许多零售商都在应对供应链中断和劳动力短缺的问题。全面上涨的价格也将开始给家庭带来压力,并可能继续抑制着消费者们的购买惯”。

桑百川坦言,现在英国的确有声音指出,希望政府在移民政策上有更多作为,解决短缺难题,缓解劳工成本快速上涨的压力。但这是矛盾的,本来“脱欧”的一个重要理由就是劳动力市场的竞争,如果是增加新移民,也会带来就业市场的竞争,虽然短缺情况下竞争并不严重,仍然会存在劳工之间利益不衡的问题,这是比较难衡的。

在桑百川看来,零售业劳动力短缺的问题短期之内是很难解决的,如果疫情有所缓解,短缺可能会有所改观,但要想根本上解决这个问题,还得依赖政府在劳动力政策上的调整。(北京商报记者 汤艺甜)

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